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Tumores cerebrales infantiles (Universidad de Navarra) Dra. Marta María Alonso (RYC-2008-02656)

Soy Nacida en Pamplona (7-7-74) pero natural de Lodosa (localidad conocida por sus deliciosos pimientos del piquillo). Me licencié en Ciencias Biológicas por la Universidad de Navarra (1997) y posteriormente me doctoré en Ciencias de la Salud por la Universidad Pública de Navarra (2001). En 2003 me trasladé al MD Anderson Cancer Center para realizar una estancia postdoctoral bajo la supervisión del Dr. Juan Fueyo y la Dra. Gómez-Manzano. Allí permanecí 7 años primero como postdoc y posteriormente como Junior Faculty. Tuve la suerte de tener unos mentores excepcionales que, además de guiarme y formarme científicamente, me ayudaron a ser mejor persona.

En 2010 tuve la suerte de obtener un Ramón y Cajal que me permitió volver a trabajar a mi tierra y formar mi propio grupo. Gracias al programa Ramón y Cajal he podido trabajar en lo que me apasiona que son los tumores cerebrales infantiles. Los tumores de alto grado del sistema nervioso central, son los tumores sólidos malignos más frecuentes durante la edad pediátrica. Entre ellos el tumor difuso de tronco (DIPG), el glioma de alto grado (pHGG) y los PNETs son una prioridad para nuestro grupo. Estas entidades suponen una causa importante de enfermedad y muerte en niños y, a pesar del tratamiento con cirugía, radio y poliquimioterapia, la supervivencia global no ha mejorado sustancialmente en los últimos años. Es, por tanto, obvio que el manejo de estas patologías es subóptimo, y que se requieren nuevas terapias dirigidas. El objetivo principal de nuestro laboratorio es el desarrollo de nuevas estrategias terapéuticas para los tumores cerebrales explotando el sistema inmune mediante el uso de adenovirus oncolíticos específicos de tumor y combinándolo con otras estrategias que puedan potenciar ese efecto. 

Utilizamos el adenovirus Delta-24-RGD, que está diseñado para replicarse específicamente en células que presentan alteración de la vía de RB de control del ciclo celular, lo que los hace especialmente interesantes para su uso en los tumores infantiles. Utilizamos este virus como plataforma para desarrollar otros virus que buscan explotar el sistema inmune para obtener un mejor control de la enfermad.

Nuestro proyecto utiliza modelos novedosos y relevantes de tumores cerebrales infantiles tanto in vitro como in vivo con la idea de llegar a implementar estas estrategias en niños con tumores cerebrales.

A lo largo de mi carrera he tenido la suerte de que mi trabajo haya sido reconocido mediante diversas menciones como pueden ser el MD Anderson Cancer Center MD Anderson Alumni and Faculty Association Trainee Excellence Award (2007) o el VIII premio Lóreal-Unesco for Women in Science (2013), entre otros.

El grupo cuenta con financiación competitiva de diversos organismos tanto nacionales como europeos (Instituto Carlos III o la Unión Europea) además de ayudas de diversas fundaciones (Fuerza Julen dentro de la Asociación Pablo Ugarte).

Número total de publicaciones =47; Indice H= 25 (15 de Enero de 2016).

Las 5 publicaciones más relevantes:

-The oncolytic adenovirus VCN-01 as therapeutic approach against pediatric osteosarcoma. Martínez-Vélez N, Xipell E, Vera B, de la Rocha A, Zalacain M, Marrodán L, Gonzalez-Huarriz M, Toledo G, Cascallo M, Alemany R, Patiño A, Alonso MM. Clin Cancer Res 2015 Nov 24. pii: clincanres.1899.2015.

-Functionally-defined Therapeutic Targets in Diffuse Intrinsic Pontine Glioma. A Report of the Children’s Oncology Group DIPG Preclinical Consortium. Grasso CS, Tang Y, Truffaux N, Berlow NE, Liu L, Debily MA, Quist MJ, Davis LE, Huang EC, Woo PJ, Ponnuswami A, Chen S, Johung TB, Sun W, Kogiso M, Du Y, Lin Q, Huang Y, Hütt-Cabezas M,  Warren KE, Le Dret L, Meltzer PS, Hua Mao10, Quezado M, van Vuurden DG, Abraham J, Fouladi M, Svalina MN,  Wang N, Hawkins C, Nazarian J, Alonso MM, Raabe E, Hulleman E, Spellman PT, Li XN, Keller C, Pal R, Grill J, Monje M.  Nature Medicine 2015 May 4. doi: 10.1038/nm.3855.

-The oncolytic adenovirus Δ24-RGD in combination with cisplatin exerts a potent anti-osteosarcoma activity Martinez-Velez N, Xipell E, Jauregu P, Zalacain M, Marrodan L, Zandueta C, Vera B, Urquiza L, Sierrasesúmaga L, San Julián M, Toledo G, Fueyo J, Gomez-Manzano, C, Torre W, Lecanda F, Patiño-García A, Alonso MM. J Bone Miner Res. 2014, 29:2287-96

– Delta-24-RGD in combination with RAD001 induces antiglioma effect via autophagic cell death

Alonso MM*, Jiang H, Yokoyama T, Xu J, Bekele NB, Lang FF, Kondo S, Gomez-Manzano C, and Fueyo J. (2008). Mol Ther 16:487-93; * Corresponding author

– Adenovirus-Based strategies overcome temozolomide resistance by silencing the O6-methylguanine-DNAmethyltranferase promoter. Alonso MM*, Gomez-Manzano C, Bekele NB, Yung WKA, and Fueyo J. (2007). Cancer Res 67:1-6; * Corresponding author

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